Hümik ve fulvik asitler, bitki ve hayvanların doğal çürümelerinin sonucunda elde edilen bileşen maddelerdir. Bu organik asitler, tarih öncesi birikintilerde bulunur. Hümik asitler tamamen ayrışmış organik yaşam kalıntılarıdır ve ağırlıkları yüksek ve koyu kahve renkli olan uzun zincirli moleküllerdir.