Geçtiğimiz birkaç yüzyıl boyunca dünya nüfusu yavaş yavaş yayılarak tarımsal bir toplumdan kentsel bir topluma dönüştü. Sonuçta, toplumlar içinde ve arasında çok daha kişilerarası temas, yani etkileşim oluştu. Günümüzün kentsel odaklı toplumda çok sayıda insanın birbirine yakın yaşamaları nedeniyle,bulaşıcı hastalıklar kolayca ve hızla yayılmaktadır. Örneğin, grip virüsleri,Çin'deki köy ve kasabalara bitişik aile çiftliklerinde bir araya getirilen 'kentsel' tarım ve hatta şehirlerin içindeki evlerin arka bahçelerinde beslenen evcil hayvanların sonucudur. Kanatlılar virüsü yumurtlar, büyükbaşlarda kuluçkaya yatar ve bu hayvanları besleyen kişiler de virüsü genel nüfusa sokar. Buna ek olarak, dünyada seyahatin kolayca yapılabilmesi bulaşıcı hastalığın yayılmasını büyük ölçüde arttırır. Epidemiyoloji açıktır; bulaşıcı bir hastalık (örneğin, coronavirüs) bugünün dünyasında dünyaya yayılması 2-3 ay sürmüştür. 1968 Hong Kong gribi ve 1918 İspanyol gribi dünya çapında yaklaşık 50-100 milyon insanı öldürdü. Bugün böyle bir salgının meydana gelmesini düşünün (örneğin, domuz gribi, SARS, Ebola, Coronavirüs ) .Yine de, böyle bir salgınla başa çıkmaya 1918'de olduğundan daha iyi hazır değiliz. Viral hastalıkların bulaşma kolaylığı ve hızlı yayılma potansiyeli ile birlikte, dünyanın neresinde olursak olalım hepimiz risk altındayız.